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LA SEXUALITE APRES CANCER DU SEIN
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Quelles sont les répercussions du cancer du sein sur la sexualité ? Nous médecins avons tendance à ne pas assez considérer chez les femmes ayant eu un cancer du sein la qualité de leur vie sexuelle, qui est souvent mise à rude épreuve pour de nombreuses raisons.

Le sein est un organe sexuel érotique qui fait partie de la séduction féminine. Lorsqu'il est attaqué par une maladie risquant d'être mortelle, il est normal que la sexualité d'un certain nombre de femmes soit démobilisée. Cette démobilisation touche aussi malheureusement de nombreux compagnons qui eux-mêmes ont parfois peur du cancer. Ils sont d'autant plus inhibés que le cancer réside dans cet organe symbole.

 

Un cancer, c'est aussi l'entrée dans un monde terrorisant qui s'appelle la cancérologie, et où l'on va rencontrer d'autres personnes dans des situations dramatiques. Lorsqu'on a un cancer du sein, on ne pense plus qu'à sa vie et à sa mort, des notions extrêmement anti-sexe.

 

Par ailleurs, le sein est martyrisé par les traitements (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie). Il va peut-être souffrir de cicatrices, être défiguré, changer de forme, voire même disparaître et nécessiter une reconstruction. Il risque aussi de perdre de sa sensibilité. Ainsi, la qualité de la vie sexuelle est fortement diminuée chez certaines femmes.

Quant à la chimiothérapie, elle attaque tout le corps : on ne se sent pas bien du tout et la sexualité risque d'être particulièrement agressée par la fatigue et la peur.

 

Bien entendu, tous ces évènements ne surviennent pas forcément ni de concert. Un nombre conséquent de femmes résistent à cette morosité, à cette frayeur, et continuent à avoir un appétit sexuel peu perturbé par toutes ces agressions. Tout dépend de la façon dont on perçoit sa maladie et de ce qu'elle provoque mentalement.

Mais globalement chez toutes les femmes, le cancer du sein a quelque chose de particulièrement délétère sur le plan de la sexualité, en raison de la carence en œstrogène, laquelle se traduit par une ménopause.

 

Pourquoi une carence en œstrogène chez les femmes ayant eu un cancer du sein ?

 

Chez les femmes jeunes (35-45 ans), les traitements contre le cancer comme la chimiothérapie par exemple, provoquent une ménopause artificielle ou une ménopause précoce. Les femmes plus âgées qui étaient déjà ménopausées, elles, doivent stopper leur traitement hormonal substitutif de la ménopause. Au final, en plus des désagréments inhérents aux traitements du cancer, ces femmes subissent les symptômes de la ménopause. 

 

Quant aux femmes ménopausées qui ne prenaient pas de traitement hormonal substitutif car elles vivaient bien leur ménopause, elles ne seront pas forcément épargnées puisqu'on prescrit de plus en plus des anti-aromatases. Ce sont des médicaments relativement récents qui se révèlent très efficaces après un cancer du sein pour lutter contre les récidives et les métastases. Or ces inhibiteurs de l'aromatase sont des anti-estrogènes puissants qui vont induire une carence oestrogénique profonde avec des symptômes classiques de la ménopause très intenses : bouffées de chaleur, sécheresse vaginale, chute de libido, douleurs articulaires, etc.

 

Encore une fois la réalité n'est pas aussi caricaturale, les protocoles, les réactions aux traitements et les symptômes sont individuels. La prise en charge d'un cancer du sein sera très éprouvante pour certaines femmes, tandis qu'elle sera supportable pour d'autres.

En cas de problème de qualité de vie sexuelle, il faut en discuter avec son médecin afin de trouver de l'aide et des solutions.

 

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